Kokoškov za MONDO: Ponekad se i uplašiš od Jokića

Trener Finiks Sansa je za naš portal govorio o ciljevima svog tima, "brutalnoj" Zapadnoj konferenciji, "srpskim" Sakramento Kingsima, Luki Dončiću i Deandreu Ejtonu, raspravi sa Mikalom Bridžisem i otkrio kome će dati svoj Ol-star glas.

Kokoškov za MONDO: Ponekad se i uplašiš od Jokića Foto: Guliver/Getty images/Christian Petersen

Igor Kokoškov (46) je ove godine postao prvi glavni trener neke NBA ekipe koji rođen i odrastao van Sjeverne Amerike.

Kada je Erl Votson dobio otkaz poslije svega tri utakmice u sezoni 2017/18, usljed užasne atmosfere u ekipi i bojkota nezadovoljnog Erika Bledsoa, njegovom asistentu i nasljedniku Džeju Trijanu odmah je stavljeno do znanja da će raditi kao vršilac dužnosti do kraja sezone.

Tako je i bilo.

Stručnjak rođen u Banatskom Brestovcu je tokom plej-ofa kao pomoćnik Kvinu Snajderu u Juti postigao dogovor o trogodišnjoj saradnji sa Finiks Sansima koji su posljednji put doigravanje vidjeli 2010. godine kada su u finalu Zapadne konferencije poraženi od Los Anđeles Lejkersa u šest utakmica.

Tada je u stručnom štabu Alvina Džentrija jedan od pomoćnika bio i Kokoškov koji se nakon pet godina vratio u grad koji mu je "baza". Ovaj put kao šef struke.

"Stiv Neš i Grent Hil su u tom periodu igrali ovdje i imali smo tri igrača iz Kuće slavnih. Sansi su bili među dominantnijim timovima u NBA ligi, dok je danas tim potpuno drugačiji. Mladi smo, imamo tri rukija u prvoj petorci i to zahtijeva jedan drugi pristup i način vođenja tima. Naporno je, ali to je zadovoljstvo ove profesije. Naš cilj ove godine je da se razvijamo i borimo u svakoj utakmici. Zapad je brutalan, nema lakog rasporeda ili lake utakmice, ali trudimo se da pokušamo svakome pomrsiti račune", rekao je na početku razgovora za MONDO Igor Kokoškov.

devin buker, igor kokoškov Foto: Guliver/Getty images/Christian Petersen

Sansi su u dosadašnjem dijelu sezone slavili devet puta, dok su pognute glave teren napustili 29 puta. Ali, "mini" uspjeh je i slučaj da su po prvi put nakon četiri sezone zabilježili četiri vezane pobjede. Ipak, "oaza" i dalje nije na vidiku.

"Košarka nije matematika, sigurno da se bavimo nekom statistikom, ali ovo je veoma mlad tim i bilo je dosta promjena u rosteru od trening kampa pa sve do danas. Takođe, Devin Buker je propustio kompletne pripreme zbog operacije šake i nije bio sa timom. Uz sve te promjene i situacije koje smo imali tokom sezone mi ipak nismo zadovoljni rezultatima, jer je ovo profesionalna liga i nema opravdanja. Postoje objektivni razlozi ovakve rezultate. Buker ima 22 godine, Deandre Ejton je tek napunio 20. Treba raditi, a kada stvari 'kliknu' ovih devet pobjeda će možda biti 19".

igor kokoškov, mikal bridžes Foto: Guliver/Getty images/Christian Petersen

U "žižu" američke, ali i naše, sportske javnosti je dospjela i situacija između Kokoškova i Mikala Bridžisa. Naime, mladi košarkaš nije bio "zainteresovan" da sasluša savjete svog trenera pored aut-linije nakon što je zbog loše defanzivne reakcije zaradio ličnu grešku.

"Mediji se time bave, potrebna je priča. Nije to ključna stvar. Niko ne pominje da je on kao 'ruki' bio u startnoj petorci u skoro svim utakmicama ove sezone. Ali iza te priče nema nikakve drame, momak je veliki profesionalac i neko na koga se mi oslanjamo sada, a nastavićemo i u budućnosti. Prosto to su stvari koje se dešavaju u sportu, utakmice su jako duge i na primjer to je kao kod kuće kada imate djecu i imate neke momente kada treba da malo drugačije razgovarate sa njima. Ali, kažem, nema tu nikakve drame, Bridžis je super momak".

/Kokoškov za MONDO: San Antonio? Košarkaška mafija!/

Zapadna konferencija se ove sezone čini jačom nego ikad. Čak 14 timova se bori za plej-of, tačnije svi osim Finiks Sansa.

"Za NBA je ovo dobro. Nije rijetkost da timovi koji su trenutno van plej-ofa dobiju nekoga od vodećih, Juta je dva puta pobijedlia Golden Stejt iako nije među prvih osam. To je odlično za publiku jer svaka utakmica nešto donosi, nema separacije. Hjuston je do skoro bio van doigravanja ali se sad vratio gdje pripada. Serija pobjeda ili poraza vas stavlja u potpuno drugi krug. To je dobro za ligu i veliki pomak".

Nikola Jokić Foto: Guliver/Getty images/Matthew Stockman

U takvom omjeru snaga veliko iznenađenje su napravili Denver Nagetsi koji imaju najbolji omjer na "zapadu". Sve to ne bi bilo moguće bez Nikole Jokića.

"Razvija se u svjetskog superstara. Neki koraci koje on pravi su nevjerovatni. Ovo mu je četvrta sezona u ligi i svake godine je napravio pomak. Nije samo sidro i vodeći igrač Nagetsa, već jedan od vodećih igrača za MVP nagradu ove sezone. To govori dovoljno o momku koji je prije nekoliko godina igrao u ABA ligi".

Kokoškov srpskog centra vidi kao najboljeg "plejmejkera" na svojoj poziciji na svijetu i smatra da ako ovako nastavi ima šansu da bude najbolji internacionalni igrač u istoriji NBA lige.

"Ljubitelji košarke trebaju da budu ponosni na ono šta on radi za naš sport i ime naše zemlje u svjetskim razmjerama. Igra jako dobro i jako zrelo. Koliki 'repertoar' ima, prosto se uplašiš kada igraš sa njim".

Ol-star meč se ove godine igra u Šarlotu. Jokić ima velike šanse da po prvi put zaigra na njemu, a "pomoć" će imati i od trenera Finiksa.

"Ne mogu da glasam za svoje igrače, tako da postoji dobra šansa da ću glasati za njega. Mislim da to nije nikakva protekcija zato što je on naš, prosto to zaslužuje. Pohvale ne dobija samo od naših medija, jer je naš pa ga mi pratimo, već je i u svjetskim razmjerima viđen kao jedan od najdominantijih igrača ove lige".

jaren jackson nemanja bjelica Foto: Ezra Shaw/Getty Images/Guliver

Pored Denvera, iznenađenje su i Sakramento Kingsi kojima pred start sezone nisu davane velike šanse za plasman u doigravanje.

"Jako dobra sezona za njih. Napravili su neke dobre odluke u posljednjih par godina i imaju dobre mlade igrače. Potpisivanjem Bjelice su dobili spoj talenta iskustva i imaju kontinuitet u rosteru i na klupi. Mislim, ne mogu da budem presrećan zbog njih jer smo u istoj diviziji, ali zaista dobra sezona".

Na odlične partija u dresu Sakramenta nas je navikao Bogdan Bogdanović, a od ove sezone i Nemanja Bjelica koji je na ljeto dogovorio saradnju sa Filadelfijom, potom bio blizu povratka u Evropu, a na kraju se pridružio srpskom beku u Kaliforniji.

"Sve ove godine koje sam bio u internacionalnoj košarci i vodeći timove protiv Bogdana stekao sam veliko poštovanje za njega kao igrača. Bjelica je napokon dobio dobru šansu i nakon dvije godine u Minesoti ponovo pronašao sebe. Obojica, ne kažem to samo zato što su naši igrači, imaju dobre sezone i pomažu timu da napravi krupne korake. Pretendenti su na mjesto u plej-ofu".

deandre ejton Foto: Guliver/Getty images/Christian Petersen


I prije nego što je zvanično postao trener Finiksa mediji su spekulisali da će zbog njegovog veoma dobrog odnosa sa Lukom Dončićem tim iz Arizone upravo na draftu kao prvog pika uzeti mladog Slovenca. To se ipak nije desilo, pošto su Sansi birali Deandrea Ejtona, a ubrzo nakon drafta i sjajnih igara bivšeg asa madridskog Reala generalni menadžer Finiksa Rajan Mekdonahju je dobio otkaz. Mediji u Americi su to povezali sa izborom na draftu.

"Naravno da nema veze sa tim, ali uvijek postoje teorije i konspiracije. Imali smo prvi pik i odlučili smo se za Ejtona. Nije to odluka samo jednog čovjeka, ovo je velika korporacija i postoji dosta ljudi koji su uključeni u finalne odluke. Rajan je ovdje bio pet godina i imam neku dozu zahvalnosti prema njemu pošto je bio jedan od ljudi koji su mi dali ovaj posao".

Odlične partije Dončića su pomalo zasjenile dobra izdanja Ejtona. Da li su Maveriksi "prošli" bolje na draftu? Kokoškov smatra da će odgovor na to pitanje dati vrijeme.

"Igraju na potpuno drugim pozicijama i obojica su ekstremno talentovani. Imaju šansu da budu i igrači za Kuću slavnih, ali još je rano da o tome pričamo. Jedini pravi odgovor ćemo imati za pet, deset ili petnaest godina kada budemo vidjeli gdje su njihove karijere otišle. Mi imamo veliko poštovanje prema Luki Dončiću, ali volimo što smo uzeli Ejtona. On je naš igrač".

Američka javnost smatra da Ejton ne dobija dovoljno lopti na "postu". Kokoškov smatra da to ne odgovara istini.

"Razumijem medije, neki ljudi od toga žive. Pravi se spoj između onoga što mi radimo na terenu sa onim što publika konzumira, a to je košarkaška igra. Sastavni dio ove mašinerije je da neko ko se zove stručni konsultant ili novinar ima svoj komentar. Ali to ne odgovara istini ili onome što se dešava sada u košarci vezano za način igre. Ejton ima dovoljno prostora da se igrački razvija, vezano za minutažu i dodire sa loptom u 'postu'".

luka doncic dončić Foto: AP Photo/Cooper Neill/Guliver

O sjajnim predstavama Luke Dončića.

"Nisam iznenađen. Ovo nije ništa novo za njega i vrlo brzo se adaptirao i igra vrlo kvalitetno. Izazovi koje je prošao u evropskoj košarci kao mlad momak koji je otišao u Španiju i borio se za svoje mjesto u jednom od najbolijh timova Evrolige su ga pripremili na ovo ovdje".

NBA je liga u kojoj igrači imaju veliku moć i ovlaštenja tokom utakmice. U ekstreminim situacijama kada je prva zvijezda tima previše egoistična može srušiti tim, dok previše "zatezanja" od strane trenera takođe može da poremeti svlačionicu.

"Delikatno je. Potrebno je napraviti balans između toga da imate veoma talentovane igrače koji mogu sami da kreiraju svoj šut i poene, ali i da igraju timsku igru. To sve zavisi od glavnih igrača i atmosfere u svlačionici. Pristup igračima je sigurno drugačiji nego prije pet ili deset godina".

Vlasnik franšize Robert Sarver od grada traži 150 miliona dolara za renoviranje dvorane protiv čega je dio građana. Pominje se i mogućnost da Sansi promjene grad ukoliko se ne udovolji Sarverom zahtjevu.

"Kada tim koji je bio u vrhu NBA lige nekoliko godina ne uđe u plej-of to sigurno stvori nezadovoljstvo. Ali, Sansi su zaštitni znak grada i Arizone i nema nikakvih pomjeranja. Ostajemo ovdje", zaključio je u razgovoru za MONDO Igor Kokoškov.

Ostale vijesti